Category Archives: Interactive

How to let regions prosper

Florence

Yesterday I was speaking at the 13th Annual OECD LEED Forum in Prague on ‘Resilient and Diversified Local Economies’, or in more old fashioned academic terms: structural economic change and productivity.

It was good to be in the country of Vaclav Havel and Joseph Schumpeter (yes, he was born in Triesch – Moravia, current day Czech Republic). Both great thinkers and proponents of open societies. Today I largely stood on the shoulders of Joseph Schumpeter, the inventor of the concept of “creative destruction”: productive innovations making old firms and industries redundant.

One of the questions today was whether regions grow faster if they are more specialized or more diversified. In academic research you can find almost as much evidence pro as contra both options. So, well, it depends…, is the unsatisfactory answer. In general for the economy to evolve and prosper you need experiments and successful experiments to be scaled up and diffused. A diversified economy is generally better at enabling experiments, but for scaling up you need to develop a critical mass, sometimes leading to a specialized economy. So a specialized economy may be more the outcome of successful development than the cause. The latter phenomenon is good for growth, but along the lifecycle of an industry, it’s not good to be stuck with a dying industry in your (specialized) region. Check Detroit! So best is a diversified region to experiment, but with possibilities to specialize in emerging and growing industries, and step out of low productivity industries. Here’s where the related variety discussion enters: if you want to step into new industries, they better be related to your existing competence bases. Regions tend to diversify in new activities related to their existing activities from which they draw and combine local competences, unrelated diversification is the exception. Computer hardware production is unlikely to emerge in a region that specializes in growing bananas, while software production is likely to emerge in regions with computer hardware production capabilities, and in a more radical way, Fintech is more likely to emerge in regions with capabilities in the IT industry and banking than regions without these capabilities.

Another question was how can an entrepreneurial ecosystem approach supports new growth sectors. And, what is an example of a region where an ecosystem has been developed to support industrial diversification? An entrepreneurial ecosystem approach takes into account both agency (entrepreneurs, firms) and structures (system) to stimulate economic development. A key element of economic development is structural change: the creation of new industries and the destruction of old industries. For this process of creative destruction to take place, policy needs to stimulate the entrepreneurs and businesses that have the potential to create new sectors. Targeted industrial policy has many problems. An effective option may be to create the best context for productive entrepreneurship: a flourishing entrepreneurial ecosystem. Examples around the globe are places like Boulder-Colorado, Cambridgeshire-UK, and in my home country: Amsterdam and Eindhoven. These places have not had explicit ecosystem strategies to start with, these largely emerged with a mixture of public and private involvement. They were certainly not a top down exercise, although places like Singapore and the United Arab Emirates might provide exceptions here.

Entrepreneurship: Skill or Capability?

Sometimes language poses substantial limitations. These weeks, the pressure to get policy on the agenda for the new cabinet formation reaches the boiling temperature – a Dutch saying with a too limited number of Google returns to be internationally valid. On top of the stack is a new human capital agenda for the Netherlands, in which education takes prime position. To break down this broad agenda, there is broad consensus that we have to move to the better inclusion of so called 21st century skills, which on the hard side include ‘coding’ and on the soft side an emphasis on ‘communication’. In my part-time role as ‘lobbyist’ for entrepreneurship education, it is key to get ‘entrepreneurial skills’ included in these 21st century skills, which is not very easy and successful so far, I must admit. Entrepreneurship education itself is too narrow for support, at least, that is the opinion of influential decision makers.

As said, language is a big limitation here. Thinking about entrepreneurship, many would argue that it is the ability to do something with 21st century skills. But this is not a skill in itself, it is what business scholars call a capability. But then it starts to become difficult, because Dutch language has no proper word for capability. Close is capaciteit, but this also has the non-personal generic feeling, the same as capacity. Closer is competency, however, competency driven teaching is completely discredited after big failure in vocational education, so lobby-suicide. We need a good word to capture what we mean when arguing that 21st skills alone will not save you if you do not know what to do with them.

So, let’s for the moment stick to entrepreneurship as a capability in English, and then return to the business school literature inspired by the great David Teece. In the resource based view of the firm, its is well understood that people in the firm (should) have skills and that these skills have to be a bit ‘vrio’, which means unique in creating a competitive advantage. In the early literature, key of creating vrio capabilities at the firm level lies in the combination of skills that may be unique. However, over time, there has come more emphasis on creating so called dynamic capabilities that are on a higher level than skills, as these skills will become a commodity in the end, starting probably by the treasured with coding approach – I start to bite a bit here….Hence, it is more useful to think of capabilities as existing on the organization level, not at the individual level. We can think of firm level entrepreneurial culture, learning abilities, and orchestration capabilities as skills at the organization level that make a competitive difference.

In the modern literature, this distinction between skills and capabilities may serve as an inspiration for framing future investments in entrepreneurship education. If we conclude that entrepreneurship is both an individual skill as an organizational capability, it may well be that the skills component is close to those already in the 21st century skills, so need no further mentioning. We can then focus on entrepreneurship education as a capability at the organizational level to facilitate the entrepreneurial use of 21st century skills. This then opens up the discussion to the large literature on organizational learning that moves from awareness and sensing, to exploration and ends in exploitation and execution. In this, primary education, secondary education and vocational and academic higher education as supply chain can find a proper role: The start of a entrepreneurship strategy to improve competitiveness of the Dutch economy through the human capital agenda.

Institutional Effectuation

Last week, I attended a conference in Dar es Salaam on institutional design for economic development. The conference was organized by REPOA, one of the leading think tanks of Sub Sahara Africa. Since John Magufuli rules Tanzania with a bombardement of institutional reforms, the effects of institutional reform has become very actual in the streets of Dar and beyond. Most ‘development’ partners  are very worried that the process of change will end in a nightmare. The big stars at conference were Lant Pritchett of Harvard, John Sutton of LSE and Francois Bourguignon of PSE, all associated economists with the World Bank. My own paper, by the way, was on connecting institutional reform to the emergence of entrepreneurial ecosystems.
During the conference, across sessions an angry discussion gained traction, to culminate in the last plenary session. African policy makers and academics ‘accused’ the knowledgeable white men of that ‘we know all this’. We know what good institutions are, in what way ‘our’ institutions are bad, and what the effects are of these malfunctioning institutions. We have the right policies for years, however, these have not generated the right institutions let alone the positive effects on economic development. It is implementation and execution stupid!
One young Nigerian economist working at the International Growth Center took up the challenge in his session. His argument was that policy advice should not focus on what institutions should be, but instead focus what they are and start improving what is there. This sounds simple, but actually is a revolutionary idea. in my comments, I called it Institutional Effectuation, after the effectuation method in entrepreneurship. Start with the bird in the hand, leverage what you have, be the pilot in the cockpit and fly your current resources. Clearly it can be useful to know where you are heading, but sometimes you spend a bit too much time and especially donor money to figure that out. And, it is a big difference whether you build capacity for future jobs, or focus to do your current job better.
It reminded me of a discussion some weeks ago at Makarere University in Kampala. I noticed that my modern problem centered entrepreneurship train-the-trainer approach using the Business Model Canvas and Lean Launchpad methods was not catching on as I was expecting. In the discussion, it was quietly mentioned ‘we know all that’…..What we do, we focus on success stories and the ask why they are successful. In Africa there are so many problems to which there are so many obvious but wickedly difficult theoretical solutions, starting from there is useless. What can we learn and scale from the few best practices is a more efficient strategy. Reading Lant’s book Building State Capacity in the plane back home, I was struck by an Albert Einstein quote. ‘Theory is we know everything and nothing works. Practice is everything works but we do not know why. In theory and practice means nothing works and we do not know why.’ Maybe we indeed should build theory a bit more on practice.
REPOA Conference IMG_0266

NS and ProRail are looking for startups to make stations sustainable

The Netherlands has approximately 400 train stations. Busy nodes in a hub on the journey from door to door. NS and ProRail want to make the stations even more sustainable, considering how energy is consumed, how waste is processed and how people connect with one another. Does your startup offer a potential solution? Are you the next partner of NS/ProRail? Register now before Oct 13 to enter the Green Hub matchmaking at UtrechtInc.

Terugblik Crossover Challenge 2016

crossover

Afgelopen 2 juni was de finale van Crossover Challenge, een initiatief van Entrepreneurship @HU. De Crossover Challenge is een businesscasewedstrijd waarbij het niet alleen draait om geld verdienen, wat te besteden is aan de realisering van het opgezette bedrijf, maar ook het creëren van maatschappelijke impact. Tijdens deze wedstrijd hebben de teams bijna een half jaar gewerkt aan het ontwikkelen van hun bedrijf en zijn zij door verschillende rondes heen gekomen. Vijf teams streden in de finale nog een keer om de titel voor het publiek en voor de jury door een pitch te geven. De teams maakten daarmee kans op geldbedragen en de publieks prijs.unnamed (3)

Winnaars

BEP, een app die de zorg aan de allochtone zorgvrager verbetert, won de hoofdprijs van €10.000. De tweede plek ging naar Carto, een app voor communicatie tussen inwoners en inwoners met de gemeente, met een bedrag van €6500. De derde plek ging naar Kartent, een (festival)tent van karton, met een bedrag van €3500. De publieksprijs is gewonnen door Movemat, videogames met fysieke beweging samengebracht in een mat gericht op immobilisatie.

unnamed (2)

Voor meer informatie over de Crossover Challenge en de winnaars, check de website.

 

UtrechtInc opent Garage: pre-incubator

Opening UtrechtInc Garage.jpg

Afgelopen week opende incubator UtrechtInc haar Garage, een pre-incubator plek voor startups, onderzoekers, bedrijven en studenten waar zij kunnen experimenteren met innovatieve startup concepten. Zodoende wil UtrechtInc bijdragen aan een gezonde samenleving. Alle partijen profiteren: ondernemers kunnen in hun beginfase kijken naar de haalbaarheid van hun concept, onderzoekers kunnen ontdekken of ondernemerschap hun volgende stap is, corporates bieden steun vanuit hun werkveld en studenten kunnen deelnemen aan ondernemerschapsprojecten of werken hier als stagiair of als (bij)baan.

De pre-incubator kent een unieke locatie, namelijk een oude glasblazerij in de vleugel naast UtrechtInc. De naam “Garage” is een knipoog naar de startlocaties van succesvolle bedrijven waaronder Apple en HP.

De Garage wordt gefinancierd door een subsidie van het Lokaal Economisch Fonds Utrecht. Ook zijn er partners zoals Climate-KIC en docenten van de Utrechtse kennisinstellingen betrokken bij dit concept. Ze zullen hier hun ondernemerschapsprogramma’s draaien.

Verder biedt het werkplekken en ruimtes die bedoeld zijn voor events, hackathons, trainingen, workshops en vergaderingen. Matchmaking en experimenten worden gefaciliteerd en startup expertise geboden.

Zie de Garage website voor meer informatie en om je aan te melden voor gratis toegang in de zomermaanden juli en augustus.

Frisse Blikken Stages

download

Frisse Blikken is op zoek naar stagiaires per september 2016!

Frisse Blikken geeft ondernemend talent de kans om zich te ontwikkelen door opdrachten te doen bij grote organisaties. Ook zelf zijn continu bezig met verbetering en innovatie binnen ons bedrijf. En onze stagiair(e)s spelen daarbij een belangrijke rol. Eerst moet je dit weten. Frisse Blikken heeft geen afdelingen, maar blikken rondom één specifiek thema. Binnen ieder blik werken Frisse Blikkers voor klanten aan verschillende projecten binnen dit onderwerp. Een stagiair(e) werkt juist intern aan het uitbouwen van het blik.

Frisse Blikken Stages

Stage Recruitment & Communicatie

Veel mensen willen werken bij Frisse Blikken. Daar zijn we heel blij om. Het brengt ook veel werk met zich mee. Daarom willen we graag dat jij onze recruitment- en communicatiemanager komt ondersteunen bij de werving van nieuw talent. Dat doe je met communicatie via social media en website, het maken van korte video’s voor interne en externe communicatie, ondersteuning bij recruitment- en netwerkevenementen, en Fresh Connection, de talentcommunity voor studenten.

De STAGIAIR(E) RECRUITMENT & COMMUNICATIE die we zoeken is een assertieve en energieke student. Je bent in de eindfase van je bachelor of master en wilt relevante ervaring opdoen in de zakelijke dienstverlening. Daarbij grijp je elke kans aan om jezelf verder te ontwikkelen. En dat is te zien aan de activiteiten die je naast je studie doet. Je hebt een conceptueel brein en twee handen, die bij ons de kans krijgen om allerlei uitdagende en uitvoerende klussen aan te pakken.

Stage New Generation Marketing

New Generation Marketing tovert complexe inhoud om tot laagdrempelige content en weet de juiste middelen en kanalen te vinden. Jij denkt mee over de ontwikkeling van de propositie, voert analyses uit naar potentiele opdrachtgevers, maakt ondersteunend materiaal voor acquisitie- en marketingacties, bedenkt en organiseert acquisitie-acties en –events. Daarnaast ondersteun je frisse blikkers bij de uitvoering van hun opdrachten.

De STAGIAIR(E) NEW GENERATION MARKETING die we zoeken is een assertieve en energieke student. Je bent in de eindfase van je bachelor of master en wilt relevante ervaring opdoen in de zakelijke dienstverlening. Daarbij grijp je elke kans aan om jezelf verder te ontwikkelen. En dat is te zien aan de activiteiten die je naast je studie doet. Je hebt een conceptueel brein en twee handen, die bij ons de kans krijgen om allerlei uitdagende en uitvoerende klussen aan te pakken.

Stage Fresh Analytics

Fresh Analytics brengt in- en overzicht in complexe data en informatiestromen door fris project management. Jij denkt mee over de ontwikkeling van het blik, voert analyses uit naar potentiële opdrachtgevers, bedenkt en organiseert originele acquisitie-acties en ondersteunt in externe communicatie. Daarnaast pak je interne projecten op waar je je eigen draai aan geeft.

De STAGIAIR(E) FRESH ANALYTICS die we zoeken is een eigenwijze en energieke student. Je bent in de eindfase van je bachelor of master, hebt affiniteit met IT en multimedia design en wilt relevante ervaring opdoen in de zakelijke dienstverlening. Daarbij grijp je elke kans aan om jezelf verder te ontwikkelen. En dat is te zien aan de activiteiten die je naast je studie doet. Je hebt een conceptueel brein en twee handen, die bij ons de kans krijgen om allerlei uitdagende en uitvoerende klussen aan te pakken.

Stage Fresh Experiences

Fresh Experiences brengt grote groepen professionals op inspirerende manieren in beweging door het creëren van relevante en impactvolle ervaringen. Jij denkt mee over de ontwikkeling van de propositie, voert analyses uit naar potentiele opdrachtgevers, maakt ondersteunend materiaal voor acquisitie- en marketingacties, bedenkt en organiseert acquisitie-acties en –events. Daarnaast ondersteun je frisse blikkers bij de uitvoering van hun opdrachten.

De STAGIAIR FRESH EXPERIENCES die we zoeken is een eigenwijze en energieke student. Je bent in de eindfase van je bachelor of master en wilt relevante ervaring opdoen in de zakelijke dienstverlening. Daarbij grijp je elke kans aan om jezelf verder te ontwikkelen. En dat is te zien aan de activiteiten die je naast je studie doet. Je hebt een conceptueel brein en twee handen, die bij ons de kans krijgen om allerlei uitdagende en uitvoerende klussen aan te pakken.

Stage Born Digital

Born Digital verbindt de echte wereld met online mogelijkheden. Dat doen we door het ontwerpen van online tools voor grote Nederlandse organisaties. En jij mag ons daarbij helpen. Je denkt mee over de ontwikkeling van dit blik, onderhoudt contact met ons team in Indonesië, ondersteunt Frisse Blikkers bij lopende projecten op IT-vlak en verder houdt je je bezig met onderhoud en het aanpassen van apps en websites.

De STAGIAIR(E) BORN DIGITAL die we zoeken is een eigenwijze en energieke student. Je bent in de eindfase van je bachelor of master, hebt affiniteit met IT en multimedia design en wilt relevante ervaring opdoen in de zakelijke dienstverlening. Daarbij grijp je elke kans aan om jezelf verder te ontwikkelen. En dat is te zien aan de activiteiten die je naast je studie doet. Je hebt een conceptueel brein en twee handen, die bij ons de kans krijgen om allerlei uitdagende en uitvoerende klussen aan te pakken.

 

Voor meer informatie & uitgebreidere informatie over de stages, check: http://frisseblikken.com/vacatures/

Face Entrepreneurship

The portal for European entrepreneurs | FACE Entrepreneurship

Face Entrepreneurship is an European startup community for entrepreneurs that want to collaborate and help each other out on their road to entrepreneurship. If you join their community, you are able to share experiences, ask and answer questions and build and build an entrepreneurship network around you.

Curious to see what types of startups are involved with FACE? Check out all the FACE startups around Europe here.

If you have a good idea and want to start up your own ICT project, then definitely visit the FACE Entrepreneurship website. Also make sure to check out the FACE calender for offline events around you (including Utrecht!).

 

CrossoverChallenge finale June 2nd

Crossover Challenge

De Crossover Challenge is een “Business Design” competitie voor teams. De Challenge biedt deelnemers de mogelijkheid om een idee, creatie of uitvinding om te zetten in een zakelijke kans en daadwerkelijk die kans uit te voeren.

Aankomende donderdag 2 juni zal de CrossOver Challenge plaatsvinden. Van de 23 aangemelde teams staan er nu 5 in de finale. De 5 finalisten die kans maken op €20.000 zijn: Carto, KarTent, Poplar, MoveMat en BEP .

 

Over de finalisten:

  • Carto is een app voor communicatie tussen inwoners en tussen inwoners en de gemeente.
  • KarTent is een wergwerp-festivaltent gemaakt van karton.
  • Poplar is een stageplatform voor het matchen van studenten en bedrijven.
  • MoveMat heeft een innovatieve manier van het combineren van videogames met fysieke beweging, specifiek voor patiënten die moeite hebben met bewegen.
  • BEP is een app die de zorg aan allochtone patiënten verbetert door middel van communicatie tussen arts en patiënt.

 

Wil jij zien wat de vijf finalisten precies voor businessideeën hebben? Koop dan je tickets voor de finale van CrossoverChallenge op 2 juni. Koop je tickets hier.

Startup Fest Europe

witblauw-520x295

Startup Fest Europe is a European festival of a week full of events for startups, founders, investors, business leaders and developers. Gain knowledge on expertise topics from big entrepreneurs from all over the world and establish partnerships to help grow your startup!

Topics covered in The Netherlands include Agri & Food, Fin Tech, High Tech, Water Tech, Energy, Health Tech, Hard Science, Web / Mobile and Smart Cities.

Big names as Tim Cook (Apple), Travis Kalanick (Uber), Eric Schmidt (Alphabet/Google) and Mark Rutte (Prime Minister The Netherlands) will open the event in de Beurs van Berlage, Amsterdam.

Other entrepreneurs and inspirators that will speak during the week are Harold Goddijn (TomTom), Jan Kees de Jager (KPN) and the initator herself, Neelie Kroes (StartupDelta).

Also part of the week are Campus Party Europe , E-commerce Live, Student Entrepreneurship Forum,  Digital Marketing Live, and the Closing Party. Enough interesting events to join, both as a student and entrepreneur!

startup-fest-europa-tim-cook-eric-schmidt

Interested in joining events during Startup Fest Europe? Check out their website.

Dates: May 24-28

 

 

 

1 2 3 4